Джесс Уиллард

27 Апрель 2012. Категория: Легенды бокса

Джесс УиллардВ 1911 году, во время поисков "белой надежды" для победы над Джеком Джонсоном, внимание специалистов привлек Джесс Уиллард (Jess Willard) из Канзаса, нокаутировавший в 6-ом раунде поединка в Атланте рослого сильного боксера Джорджа Роделя.

Кроме того, он выиграл нокаутами у нескольких других крепких тяжеловесов. Его менеджер, Том Джонс, начал кампанию по раскрутке своего подопечного и добился всеобщего признания своего протеже.

Джесс Уиллард (Джесс Уиллард фото) родился 29 декабря 1881 года в городишке Сент-Клэре, штат Канзас. Уиллард был самым младшим из его четырех братьев в семье. Майрона и Маргарет Уиллардов. Его отец, Майрон Уиллард, умер в 1881 году в возрасте 37-ми лет от тяжелых ран, которые он получил во время Гражданской войны. Мать Джесса, Маргарет Уиллард, чуть позже повторно вышла замуж за мужчину по фамилии Сталкер.

С самого детства Джесс Уиллард был одарен внушительными габаритами. Канзасец имел рост 6 футов 6 дюймов (198 см) и вес 250 фунтов (113,5 кг). Он и его родные братья тяжело работали на ранчо Сталкера. В детстве Джесс очень сильно любил лошадей, но из-за своих физических данных он не мог стать ковбоем.

Его габариты внушали почтение, но что касается техники, скорости и прочего, то Уиллард был боксером весьма среднего уровня. Так, он проиграл по очкам в 20-ти раундовом бою Ганботу Смиту, а в 1914 году Тому Макмахону.

Был один печальный эпизод в биографии Джесса Уилларда. В 1913 году он проводил свой очередной профессиональный матч с плохо подготовленным Джоном Янгом, который после тяжелого пропущенного удара оказался в нокауте. На следующий день боксер скончался.

То, что именно Уилларда выставили в качестве претендента на чемпионское звание, объяснялось не столько бойцовскими качествами, сколько массой, силой и превосходной боксерской выносливостью.

"Pottawatomie Giant", как называли гиганта из Канзаса, вышел 5 марта 1915 года против Джека Джонсона (Джек Джонсон фото). Матч, проходивший в Гаване, закончился на 26-ом раунде победой "Гиганта" Уилларда.

Джесс Уиллард против Джека Джонсона

Следующий раз Уиллард появился на ринге почти год спустя. 25 марта 1916 года в Нью-Йорке он победил по очкам Фрэнка Морана из Питтсбурга, славившегося сильными ударами, но еще более медлительного в передвижениях на ногах, чем Уиллард.

4 июля 1919 года Джесс Уиллард сошелся с Джеком Демпси в Толедо, штат Огайо. При этом организатор и рефери боя Текс Рикард гарантировал Уилларду самый крупный гонорар в его жизни (100.000 долларов) независимо от исхода матча. Демпси в этом бою устроил кошмарную трепку чемпиону; в третьем раунде поединок пришлось остановить. Новым чемпионом мира в тяжелом весе стал Джек Демпси (Джек Демпси фото).

Джесс Уиллард против Джека Демпси

В 1923 году Уиллард провел последний бой с Луисом Анхелем Фирпо и проиграл его нокаутом в 8-ом раунде.